Las mejores canciones: The Beatles – In My Life

Advertisements

Barry Komisaruk, El neurocientífico norteamericano que ha sido testigo de más de 200 orgasmos femeninos en vivo en su laboratorio.

El investigador analiza el cerebro de las mujeres cuando llegan al clímax para comprender los mecanismos que disparan este estado de entusiasmo, qué papel juegan las hormonas, los péptidos y las neuronas, y cómo se podrían provocar esas sensaciones de forma más intensa. «Quiero encontrar una manera de aumentar el placer en la vida de la gente», asegura.

A sus 68 años, Komisaruk trabaja en la Universidad de Medicina de Nueva Jersey y ha pasado gran parte de su vida dedicado a la estimulación vaginal, «profesionalmente hablando», bromea. Selecciona a voluntarias que se autoestimulan en una máquina de resonancia magnética (fMRI, por sus siglas en inglés) para que él y su equipo puedan estudiar las áreas del cerebro que se activan en ese momento. Asegura que cuando llega el climax, el sonido amplificado de las neuronas se asemeja al ruido que hacen las palomitas de maíz a punto de estallar en el microondas.

Bloquea el dolor

Durante sus investigaciones, el científico ha aprendido unas cuantas cosas del sexo femenino. Por ejemplo, que el orgasmo es un bloqueante natural del dolor -es capaz de disminuirlo un 50%-, y que aumenta la sensibilidad de la mujer al tacto, por lo que las caricias de la pareja se aprecian aún más. Pero este campo sigue rodeado de misterios, como, por ejemplo, qué función evolutiva cumple el orgasmo femenino, algo que todavía es asunto de debate mientras en el hombre resulta tan claro. Komisaruk cree que hay un propósito para el éxtasis. A su juicio, las contracciones en el útero durante el orgasmo podrían ayudar al semen a alcanzar las tropas de Falopio y conseguir un embarazo. Por otro lado, parece bastante obvio que el placer puede animar a la mujer a copular varias veces y permite una liberación de la tensión muscular del cuerpo.

Pasar por una de las pruebas de Komisaruk es toda una experiencia para las mujeres voluntarias que «donan» su orgasmo a la ciencia a cambio de 100 $. Para empezar, deben entregar una muestra de orina -para comprobar que la mujer no esté embarazada, ya que el feto podría ponerse en peligro durante el test- y después se tumban boca abajo en la máquina de resonancia magnética, una posición en la que la cabeza está más sujeta y es más fácil ver lo que ocurre en el cerebro durante el escaneo. Lo demás es fácil de imaginar, aunque difícil de hacer «con cinco científicos mirando» lo que ocurre en los monitores, según confiensan las voluntarias.

El investigador señala que uno de los mayores misterios del orgasmo es que activa la misma parte del cerebro que el dolor. Las imágenes de las caras de las voluntarias lo reflejan muy bien. Sus expresiones de placer no distan mucho de las de alguien a quien le ha pasado un camión por encima de un pie. «¿Cuál es la diferencia entre placer y dolor? ¿Qué hace que algo siente bien?», se pregunta Komisaruk. Si tuviera la respuesta «ganaría el Nobel».

Lunaticos: Confirman que existe agua, oro y plata en la luna

Casi un año después de anunciar el descubrimiento de moléculas de agua en la Luna, la NASA reveló ayer los resultados del análisis del suelo del satélite tras la misión del cohete Centauro y la sonda LCROSS.

El cohete fue estrellado en el interior del cráter Cabeus, ubicado en el Polo Sur de la Luna, la zona ensombrecida y una de las más frías del satélite natural terrestre. Tras el cohete se envió al cráter a la sonda para analizar los restos de polvo y vapor que levantó al impactar.Los resultados de los estudios sobre la concentración de hielo y materia en la superficie lunar se publican esta semana en la revista Science.

Además de confirmar que la Luna alberga agua en forma de cristales de hielo puro en algunos lugares, los científicos se sorprendieron por la riqueza de materiales útiles y porque el satélite terrestre es químicamente activo.

El grupo formado por Anthony Colaprete, científico de LCROSS, y sus colegas analizaron los datos de los espectrómetros de infrarrojo y ultravioleta/visible a bordo de la sonda que sugieren que fueron expulsados del cráter alrededor de 155 kilogramos de vapor de agua y hielo hacia el campo de visión del LCROSS.

En su estudio calculan que aproximadamente el 5,6 por ciento del total de la masa dentro del cráter de Cabeus (más o menos 2,9 por ciento) podría atribuirse sólo a hielo de agua.

Los investigadores también revelan la detección de otros compuestos volátiles en la columna de escombro durante los pocos segundos en que fue visible a la sonda espacial, incluyendo un número de hidrocarburos ligeros, dióxido de carbono, mercurio y pequeñas dosis de calcio y magnesio en forma gaseosa.

Estos hallazgos son importantes para el estudio de futuras expediciones y una posible base del hombre en la Luna, ya que el descubrimiento de hielo de agua y otros recursos puede reducir la necesidad de transportarlos desde la Tierra.

Por otra parte, la detección de mercurio en el suelo en aproximadamente la misma abundancia que el agua detectada puede “presentar un desafío para la exploración humana” por su toxicidad, indicó Kurt Retherford, miembro del equipo de Lyman Alpha Mapping Project (LAMP).

El geólogo Peter Schultz y sus colegas de la Brown University, que siguieron las distintas etapas del impacto y la columna de escombro resultante, indican que la llegada del cohete creó un cráter de entre 25 y 30 metros.

Indican además que entre 4.000 y 6.000 kilos de escombro, polvo y vapor fueron expulsados del oscuro cráter y hacia el campo de visión de la sonda que estaba iluminada por el sol, lo que permitió saber que el suelo y el subsuelo lunar es más complejo de lo que se creía.

La variedad de compuestos volátiles detectados da a los científicos pistas de dónde vienen y cómo llegaron a formarse los cráteres polares, muchos de los cuales no vieron la luz solar durante miles de millones de años y se encuentran entre los lugares más fríos en el sistema solar.

Los expertos indicaron que el suelo también contiene agua y además albergó otros compuestos como hidroxilo, monóxido de carbono, dióxido de carbono, amoníaco, sodio y plata, lo que fue una sorpresa para los investigadores.

“Este lugar parece como el cofre del tesoro de los elementos que han sido distribuidos por toda la Luna” y, sin embargo, estuvieron ocultos “en las sombra” del cráter, dijo Schultz.

Los astronautas que participaron en las misiones Apolo de la NASA encontraron pequeñas cantidades de plata y partículas de oro en el lado de la Luna más próximo a la Tierra.

Si bien la concentración detectada no es tan grande como para poder extraer plata de ahí, muestra la diversidad del suelo lunar.

“La NASA confirmó convincentemente la presencia de hielo de agua, aunque su distribución es desigual en las regiones que están en sombra permanentemente”, dijo Michael Wargo, científico lunar del cuartel general de la NASA en Washington.

Wargo destacó que este proyecto es uno de los mayores pasos que dio la NASA “para comprender mejor” el sistema solar, “sus recursos y su origen, evolución y futuro”.

“Una maravilla de hormigas”, La mejor fotografía sobre la naturaleza

La imagen de unas hormigas comiéndose una hoja obtuvo el premio Veolia de Fotografía de Naturaleza 2010, que organiza la revista de naturaleza de la BBE y el Museo de Historia Natural de Londres. Se trata de la obra “Una maravilla de hormigas”, del húngaro Bence Mate, que muestra una escena de un grupo de estos insectos sobre la hoja para obtener el alimento. El joven realizó su trabajo durante una estancia de seis meses en Costa Rica, donde quedó fascinado con las hormigas comedoras de hojas, cuya actividad sólo la realizan durante las noches, por este motivo, para poder capturar la imagen debió poner un flash detrás de la hoja.

Michael J. Fox no fue el primer Marty McFly en la primera entrega de ‘Regreso al futuro’

A finales de mes saldrá de nuevo a la venta la trilogía conmemorativa del 25 aniversario de Regreso al futuro. Lo sorprendente, siempre, en estos casos suele ser lo novedoso, los contenidos extra o los ganchos para la promoción. En ambos casos, la productora ha dado en el clavo: por un lado, salen a la luz las imágenes que muestran que Michael J. Fox no fue el primer Marty McFly, ya este personaje fue encarnado, por apenas cinco semanas de rodaje, por Eric Stoltz. Por otro, entre los productos que servirán para promocionar el ‘pack’ encontramos el ‘remake’ que el propio Fox ha realizado del tráiler de la película de 1985. Hay que recordar que las apariciones públicas de Michael J. Fox han sido escasísimas desde que en 1991 se le diagnosticase Parkinson.

Robert Zemeckis decidió, a las cinco semanas de comenzar el rodaje de la primera entrega, que Stoltz no era el protagonista que necesitaba para darle a Regreso al futuro un aspecto más de comedia y optó por Michael J. Fox. “(Stoltz) es un actor magnífico pero su sentido cómico era muy distinto de lo que había escrito (en el guión). Afortunadamente fui capaz de convencer al estudio de que nos dejara repetir cinco semanas de trabajo”, dijo Zemeckis, en palabras recogidas por No es cine todo lo que reluce. Ahora, ya podemos ver cómo hubiese sido la película con Stoltz como protagonista.

Argentina, entre los diez países con más recursos naturales

Un estudio realizado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por su sigla en inglés) confirmó que Argentina se encuentra dentro de los diez países del mundo con mayores recursos naturales.

En vistas del 2030 cuando, según las estimaciones de la entidad, la humanidad necesitará los recursos equivalentes a dos planetas para poder alimentarse, Argentina cuenta con 2400 especies de vertebrados y, en el caso de los mamíferos, existen 49 que sólo habitan en el país.

“En la actualidad, los servicios ambientales que brinda la Argentina exceden largamente nuestras necesidades de consumo interno. En este sentido, nuestros recursos naturales, a partir de las exportaciones de commodities, se destinan mayormente a alimentar regiones distantes del planeta como la Unión Europea o China. En un contexto futuro de recursos limitados, nuestro país pasa a tener un papel estratégico”, explicó al diario La Nación Diego Moreno, director general de Vida Silvestre, capítulo local de la WWF.

El estudio recopila información de 150 naciones en las últimas cuatro décadas y deja en evidencia el incremento en un 50 por ciento de la demanda de recursos naturales y la disminución del 30 por ciento de los ecosistemas. El listado se completa con Brasil, China, Estados Unidos, Rusia, India, Canadá, Australia, Indonesia y Francia.

“La creación de nuevas áreas protegidas y un manejo efectivo de las ya existentes son una herramienta clave que integra la conservación de la biodiversidad y el uso sostenible, provee servicios ambientales para satisfacer las necesidades humanas y ayuda para adaptarnos mejor a los efectos del cambio climático”, concluyó Moreno.